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疫情下维持留美身份要注意什么

时间:2020-03-20 阅读:284 来源:网络

      随着新型冠状病毒(COVID-19)蔓延,全球处于严格防控状态,当下每天的趋势是肉眼可见的国内形势好转,欧美甚至其他大洲都在逐步沦陷。而为进一步有效控制疫情,美国各州也陆续出台自己的疫情控制政策,包括禁止大型集会,各大校区宣布停课,或者改成远程授课,越来越多的公司启动员工远程工作计划。

      原本对于F-1留学生来讲,每个学期要修满多少学分、网络授课时长都是有明确限制的,于是,面对校园停课的留美学生开始纠结是否要回国,国际学生办公室的工作人员们会怎么处理留学生的合法身份,以及在美工作的朋友开始担心远程办公是否影响留美身份?
  
  美国移民与海关执法局(ICE)与国土安全部(DHS)及时关注到了大家的担忧,就F和M签证学生在疫情期间学习及身份维持的难题,提出了相关细则。
  
  细化指导中提供了三种可能出现的情况
  
  1. 学校完全关闭,不提供网上教学或其他替代型学习方式
  
  如果是这种学校暂时关闭、也没有提供面授教学的替代方案,只要学生有意在学校恢复授课以后继续学习、完成学业,就应该继续保持该学生的SEVIS状态。这种情况的处理办法就和学校在学年中短期没课放假时一样,学校在10个工作日内通告SEVP即可。
  
  2.学校暂停面授课程,但提供网上教学或其他替代型学习方式,且留学生继续留在美国境内
  
  如果学校暂时关闭,但提供网上教学或其他替代型教学,那么留学生就应该参加这些课程以保持SEVIS状态为Active。学校也应该在10个工作日内通告SEVP。鉴于新冠疫情的特殊性质,SEVP将允许F-1和M-1学生参加网络课程的时间超过原本规定的时长,但该规定只在特殊时期有效。
  
  3. 学校暂停面授课程,但提供网上教学或其他替代型学习方式,留学生离开美国
  
  如果学校暂时关闭,但提供网上教学或其他替代型教学,那么留学生就应该参加这些课程以保持SEVIS状态为Active。学校也应该在10个工作日内通告SEVP。鉴于新冠疫情的特殊性质,SEVP将允许F-1和M-1学生参加网络课程的时间超过原本规定的时长,也允许他们在美国境内或离开美国在美国境外参加线上课程,但该规定只在特殊时期有效。
  
  下学期返美是否需要重新签证
  
  在境外维持正常学习进度的学生仍然有资格以F-1身份返回美国。如果SEVIS状态可以通过网上学习继续保持身份,但现在回国,加上美国漫长的暑假,秋季学期返回美国间隔时间长,鉴于“如果留学生在美国境外停留时间或停课时间超过5个月,则返校时必须重新申请F-1或M-1签证”的说法,需要参考DHS关于SEVIS的“5个月规则”(Five-month Rule)。
  
  5个月规则”运用在以下两种情况:
  
  国际学生已经终止其学生状态超过5个月,比如毕业超五个月或由于各种原因被学校终止其I-20超过5个月;
  
  国际学生离开学校已经超过5个月不在美国境内,Study abroad海外学习的学生除外。
  
  *如果留学生满足以上两种情况中的任意一种,希望以F-1身份返回美国时,你就需要从学校那里获得新的I-20和新的SEVIS ID (需要再付一遍SEVIS Fee);
  
  *如果返回美国时你原有的I-20有效,则无需申请新签证;
  
  *如果你的F-1签证已失效,那么就必须重新申请签证才能返美。
  
  鉴于国内驻美使领馆签证预约档位紧张,是否能及时拿到签证也应该作为大家回国打算的考量条件。
  
  基于DHS的规定,现在选择离开美国在家上课、完成作业的留学生,即使超过5个月再返回美国时F-1签证依然有效,就不需要重新面签申请签证。若仍有顾虑,F和M签证学生可以通过DHS网站https://travel.state.gov 获取关注有关签证签发的最新信息。
  
  OPT身份的学生
  
  已经在OPT身份期间的学生,如果公司暂停营业,在目前国土安全部的政策上,对于OPT期间不能超过失业期这件事并没有放松口径,只是提到OPT学生可以跟雇主讨论替代性方案,比如远程工作。如果公司真的不营业了,那么OPT期间的同学需要注意,这段时间仍然会计入失业期。
  
  而身在美国境外的OPT学生,如果仍然希望回到美国,同样需要注意失业期的上限,一般是90天,OPT Extension的同学有150天。在美国境外,只有符合公司同意下离境并保持雇佣身份或因公出差的情况下,才能够不算在失业期。
  
  虽然当前的情形下,对于留美身份的政策出现了放宽状态,但除了国土安全部专门提到的放松限制外,留学生保持身份合法性仍然需要非常谨慎
  
  H-1B身份期间的工作地点和时间变化
  
  新冠疫情期间,如果雇主让雇员回家工作,大部分情况下并不需要提交H-1B变更申请或新的LCA,如果员工的住所在原工作地点的同一地区,即“area of intended employment”。这种情况下,雇主只是需要仍然完成新工作地点的LCA告示要求即可,即把之前已经获批的LCA在新工作地点张贴。
  
  即使不是“同一地区”,如果员工仍然隶属于原工作地点管辖,新工作地点的变化不超过30天,或者特殊情况下不超过60天的,仍然不需要递交H-1B变更申请或新的LCA。所以,在家办公的安排,对H-1B身份人群,基本没有影响。
  
  如果H-1B员工原本就是兼职的工作,那么兼职工作期间内,具体每周工作时间的变化属于非重大变化,不需要像移民局汇报变更,也不影响身份。但是薪资待遇的水平,比如时薪数额,不能低于H-1B申请中承诺的要求。
  
  但如果是全职变为兼职,首先,要区分这是员工的要求还是雇主的要求。若是员工本身因为身体原因或个人原因要求休假,雇主批准的,并不影响身份,也完全合法。但若雇主因为业务量下降,导致要求员工减少工作时间并且发放工资数额低于原定数额的,那么就有潜在的违法风险。对应的方法包括,即使暂时工作量下降仍维持原工资水平不变,或者雇主及时向移民局递交变更申请。
  
  当地时间18日,中国驻美大使崔天凯做客央视新闻直播间,回应留学生关注的热点问题,对于是否建议留学生回国,留学生需要注意三个方面因素,一是及时了解当地疫情和最新采取措施,遵守当地实施的规章制度;二是了解国内对境外回去的人有何防控措施,需要办理哪些手续;三是了解自己的健康状况,是否可以支持长途旅行等。
  
  虽然现下疫情紧张,但美国防疫政策也逐渐达到最高状态,开始重视控制疫情蔓延的情况,我们对回中国的留学生表示理解,希望大家在回程途中请做好防护措施,回到中国后遵守规定接受隔离,并与学校保持紧密联系,关注学校教学计划的调整,参与远程学习。
  
  同时建议在美国持有各类签证的朋友,在关注疫情发展的过程中,除了防疫以外,也注意一下移民政策上的变化,尽可能避免突发状况对自己身份可能产生的负面影响。
  
  在了解相关身份政策后,大家也需要理智地综合评估当前回国的风险,不要恐慌冲动行事。相信在各国防控措施的努力下,疫情状况很快会出现好转。

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